Em reconstrução não só do time, mas também da ideia de jogo, o Vasco desperdiçou a chance de conquistar a primeira vitória na temporada 2021 diante da Caldense, pela primeira fase da Copa do Brasil. O resultado de 1 a 1, em Poços de Caldas, confirmou a classificação, já que o cruz-maltino tinha vantagem do empate, mas esteve longe de dar ao torcedor bons motivos para se empolgar. Um dos reforços contratados recentemente, Marquinhos Gabriel foi o autor do gol. Bruno Oliveira fez para os donos da casa.

No domingo, o Vasco enfrenta o Botafogo pelo Campeonato Carioca, competição em que ainda não obteve resultado positivo.

O gol aos 33 minutos influenciou a estratégia do Vasco, que tentou fazer uma exibição segura e acabou por ser pouco efetivo nas ações ofensivas. Normal para uma equipe que busca cumprir o que pede o técnico Marcelo Cabo, mas ainda não o faz com fluidez com a progressiva inclusão de peças em campo.

O treinador lançou, além de Marquinhos Gabriel, o zagueiro Ernando e o lateral Zeca. Em recuperação de lesão, Cano ficou no banco, e Thiago Reis ganhou nova chance no time de garotos. No primeiro tempo, por exemplo, o Vasco finalizou menos que a Caldense, mas ficou mais com a bola e evitou os contra-ataques. Achou o gol em falta de Marquinhos Gabriel. No fim do jogo, os mineiros chegaram a 29 finalizações, contra apenas sete do Vasco.